Financées par l’État, les 71 universités publiques sont réparties sur tout le territoire. Elles couvrent l’ensemble des disciplines.

L’ouverture, de plus en plus affirmée, au monde de l’entreprise et à l’international, vient encore professionnaliser les cursus proposés :

- les formations d’ingénieur délivrent environ 60% des titres d’ingénieur en France ;
- plus de 700 spécialités en Licence professionnelle ;
- les formations de techniciens, avec les Instituts Universitaires de Technologie (IUT) qui offrent plus de 25 spécialités ;
- les formations de management, avec les Instituts d’Administration des Entreprises (IAE) ;
- les sciences politiques et l’économie avec les Instituts d’Études Politiques (IEP) ;
- le journalisme et la communication : avec par exemple, l’École des hautes études en sciences de l’information et de la communication (CELSA), le Centre Universitaire d'Enseignement du Journalisme de l'université de Strasbourg...…