En France, l'année académique commence au mois de septembre ou d'octobre et se termine en mai ou en juin selon les établissements et les formations suivies.

L'année universitaire est ponctuée de vacances: deux semaines en décembre-janvier, englobant les fêtes de Noël et du jour de l'an, deux semaines en février (les vacances d'hiver), et deux semaines au printemps, fin mars ou début avril (appelées "vacances de pâques"). Les vacances d'été durent plus de deux mois, et incluent systématiquement les mois de juillet et d'août.